Le drapeau royal de l'Union

Le drapeau Royal Union, généralement appelé « Union Jack », est en usage au Canada depuis l'établissement de la colonie britannique en Nouvelle-Écosse, vers 1621. Même si l'usage du « Red Ensign » s'est généralisé, de la Confédération jusqu'à l'adoption du drapeau national en 1965, l'« Union Jack » a servi de symbole national officiel confirmé à partir de 1904. C'est le drapeau sous lequel les troupes canadiennes ont combattu au cours de la Première Guerre mondiale. Il est toujours présent au Canada, puisqu'il fait partie intégrale des drapeaux provinciaux de l'Ontario, du Manitoba et de la Colombie-Britannique.

Au Canada, on arbore l'« Union Jack » pour deux raisons. Premièrement, c'est le drapeau national du Royaume-Uni et, deuxièmement, il symbolise notre appartenance au Commonwealth et notre allégeance à la Couronne, ainsi qu'en a décidé le Parlement, le 18 décembre 1964.

L'ordre de préséance par rapport aux drapeaux provinciaux et territoriaux varie selon la raison pour laquelle l'« Union Jack » est arboré :

Préséance - « Union Jack » représentant le Royaume-Uni

Lorsqu'il représente le Royaume-Uni en tant que pays souverain, il a préséance sur les drapeaux provinciaux et territoriaux du Canada (Illustration 28).

Préséance du Union Jack représentant le Royaume-Uni – Union Jack suivi du drapeau du Canada et du drapeau de la province
Illustration 28

Préséance - « Union Jack » symbolisant l'appartenance du Canada au Commonwealth ou son allégeance à la Couronne

Lorsqu'il symbolise l'appartenance du Canada au Commonwealth ou son allégeance à la Couronne, par exemple, lors d'une visite royale, il doit céder la préséance aux drapeaux provinciaux et territoriaux du Canada (Illustration 29).

Préséance symbolisant l'appartenance du Canada au Commonwealth ou son allégeance à la Couronne - Union Jack suivi du drapeau du Canada et ensuite du drapeau de la province.
Illustration 29

Note: Tel que vu par le spectateur

Préséance – Lorsque l’Union Jack est déployé en tant que drapeau historique du Canada, c’est-à-dire en tant que drapeau utilisé autrefois par le gouvernement du Canada ou ses prédécesseurs coloniaux, cet exercice doit se faire conformément à la Politique relative aux drapeaux historiques et aux Règles concernant le déploiement des drapeaux historiques au Canada.

Lorsque les installations matérielles le permettent, l'« Union Jack » doit être arboré en même temps que le drapeau national sur les immeubles fédéraux et dans les aéroports, les bases et les établissements militaires à l'intérieur du Canada, du lever au coucher du soleil, tous les ans, les jours suivants:

  • le jour où l'on célèbre officiellement l'anniversaire de Sa Majesté la reine (Jour de Victoria, le lundi précédant le 25 mai);
  • le jour de l'anniversaire de l'adoption du Statut de Westminster (11 décembre);
  • le jour où l'on célèbre officiellement la Journée du Commonwealth (deuxième lundi de mars).

Par « installation matérielles » on entend au moins deux mâts. Le drapeau national a préséance et ne doit pas être remplacé par l'« Union Jack ».

L'« Union Jack » peut flotter en même temps que le drapeau national, à côté du monument national aux morts de la guerre et en d'autres endroits publics appropriés, au Canada, à l'occasion de cérémonies marquant l'anniversaire d'événements auxquels ont participé les Forces canadiennes et d'autres forces du Commonwealth.